Geen kwijtschelding waterschapsbelasting

In geldnood door corona

Column
Een taxichauffeur staat bij zijn taxi samen met een vrouw met koffers.

Stanley* is zzp'er en heeft een eigen taxibedrijf. Hij doet al jaren goede zaken en heeft plezier in zijn werk. Mensen op hun bestemming brengen is wat hij het liefste doet. Maar dan breekt de coronacrisis uit en komen zijn werkzaamheden zo goed als stil te liggen. Tijdens de coronapandemie had hij daardoor weinig inkomsten, maar zijn maandelijkse kosten bleven wel gelijk. Om toch rond te kunnen komen, vroeg Stanley kwijtschelding aan van de waterschapsbelasting. Dit doet hij bij de Belastingsamenwerking Gemeenten en Waterschappen Limburg (BsGW).

TOZO

Ook over zijn taxibedrijf maakt Stanley zich zorgen. Zonder werk tijdens de pandemie zal hij snel failliet gaan. Hij maakte daarom gebruik van de zogeheten TOZO: de Tijdelijke Overbruggingsregeling Zelfstandige Ondernemers. Dit is een lening waarmee hij de vaste lasten van zijn taxibedrijf kon betalen, omdat hij zelf weinig omzet kon maken. Het bedrag dat Stanley vanuit de TOZO ontving, is een lening. En moet binnen een paar jaar worden terugbetaald.

Aanvraag afgewezen

De BsGW ontvangt de aanvraag van Stanley voor kwijtschelding van de waterschapsbelasting. Er wordt hierbij altijd gecontroleerd of iemand hiervoor in aanmerking komt. Maar bij de beoordeling wordt opgemerkt dat hij €5.000 op zijn rekening heeft staan. En dat hij dus voldoende geld heeft om de belasting te betalen. Zijn aanvraag wordt daarom afgewezen. Hier is Stanley het niet mee eens. Hij neemt daarom contact op met de Nationale ombudsman.

Toch kwijtschelding

Collega Janneke van de Nationale ombudsman duikt in de klacht van Stanley en zoekt uit waar het misgaat. Ze neemt contact op met BsGW en bespreekt de situatie van Stanley. Het blijkt dat er in de kwijtscheldingsaanvraag niet was vermeld dat het geld op zijn rekening om een lening gaat, de TOZO. En dat hij dit geld dus nog moet terugbetalen. Bij de beoordeling van zijn aanvraag mag dit geld daarom niet worden meegerekend. Nu de berekening opnieuw wordt gemaakt, blijkt Stanley wél recht te hebben op kwijtschelding van de waterschapsbelasting. De belasting, die hij inmiddels wel had overgemaakt, wordt door BsGW aan hem terugbetaald. Dit was een nieuw fenomeen voor zowel BsGW als de ombudsman en is daarna snel opgelost.

Stanley is erg opgelucht. Hij is blij dat Janneke hem zo goed heeft geholpen. Zonder haar hulp was hij dit geld kwijt geweest, terwijl hij het zo hard nodig had. De Nationale ombudsman vindt dat mensen moeten krijgen waar ze recht op hebben. Zodat mensen als Stanley niet onnodig in geldproblemen komen.

* Niet de echte naam

De persoon op de foto is niet de persoon uit de tekst.

Deze column is ook verschenen in De Telegraaf van 23 juli 2022.